Article

Γνωρίζοντας τους “Hungrypanda” και “Delitto” της Nexus Gaming

Λίγο πριν αναχωρήσουν για την Ρουμανία και το Βουκουρέστι, όπου θα πραγματοποιήσουν και το τελευταίο στάδιο της προετοιμασίας τους για τους μεγάλους τελικούς του League of Legends Greek Championship, μιλήσαμε με τους δύο Έλληνες της Nexus Gaming. Την ομάδα, που στα playoffs του πρωταθλήματος μας εξέπληξε με την εξαιρετική της εμφάνιση απέναντι στους Greek Regenesis eSports, κερδίζοντας όχι μόνο το εισιτήριο του LAN Event αλλά και το σεβασμό όλων.     

Ξεκίνησαν να παίζουν το παιχνίδι σιγά σιγά και διστακτικά, παρέα με φίλους, για διασκέδαση. Μόνο που η διασκέδαση αυτή, έμελλε να τους οδηγήσει στις πρώτες τους ερασιτεχνικές συμμετοχές σε μικρά τουρνουά. Ώσπου να «χτυπήσουν την πόρτα» τους επαγγελματικές ομάδες, για να τους βλέπουμε σήμερα -μετά από πολλές ώρες προσπάθειας, υπομονής και προπόνησης- να αγωνίζονται σε κάποιες από τις μεγάλες eSports σκηνές.

Ο λόγος για τους Αλέξανδρο “Delitto” Καραλή και Νίκο “Hungrypanda” Νικολαΐδη. Ο πρώτος κάνει τη ζωή των αντίπαλων toplaners δύσκολη ενώ ο δεύτερος “support-άρει” τα ADCs με τον δικό του μοναδικό τρόπο.

Έτοιμοι να τους γνωρίσουμε;

«Ξεκίνησα να παίζω LoL με την παρέα μου, αρκετά χρόνια πριν. Στην αρχή παίζαμε για την πλάκα μας αλλά αργότερα άρχισα να γίνομαι πιο ανταγωνιστικός και να το βλέπω πιο σοβαρά. Από την στιγμή που έμαθα ότι υπάρχει μια σκηνή πίσω από αυτό, ήθελα να το κυνηγήσω και να δω που μπορώ να φτάσω» διηγείται ο “Hungrypanda”. «Σε μένα είχε έρθει ένας φίλος σπίτι, όταν το παιχνίδι ακόμα ήταν στη season 1. Mου είπε ότι θα βάλει ένα ωραίο παιχνίδι στον υπολογιστή, μου το έδειξε και δεν μου άρεσε. Ε… από τότε έχουν περάσει επτά χρόνια και ακόμα παίζω. Ξεκινήσαμε σαν παρέα και από ένα σημείο και μετά πηγαίναμε στα τοπικά τουρνουά. Οι υπόλοιποι σταμάτησαν κάποια στιγμή να παίζουν, εγώ συνεχίζω» θυμάται ο “Delitto”.

Kάπως έτσι ξεκίνησαν όλα. Πέρασαν από διάφορες ομάδες, ο “Delitto” από τις Elysium, Void Gaming και Panathinaikos AC eSports και ο “Hungrypanda” από τις Τeam in game, Razors Edge gaming, On Top, Team Forge, Panathinaikos AC eSports και Different Dimension eSports. Τελευταίος σταθμός τους -μέχρι τον επόμενο- οι Nexus Gaming της Ρουμανίας. Φορώντας την πράσινη φανέλα, λίγες μέρες πριν τον ημιτελικό της Αθήνας, θα τους δούμε να αγωνίζονται και στα online playoffs του ESL Southeast Europe Championship.

«Η Nexus αποτελείται 60% από το πρώην ρόστερ του Παναθηναϊκού. Είμαστε πέντε παίκτες διψασμένοι για τη νίκη. Υπάρχει πολύ hype για τα δύο ανερχόμενα LAN» αποκρίνονται όταν καλούνται να συστήσουν την ομάδα τους και συνεχίζουν: «Στους Nexus δεν υπάρχει προπονητής. Δουλεύουμε οι πέντε παίκτες και ένας αναλυτής. Μιλάμε στα αγγλικά και προσπαθούμε να ακολουθούμε όσο το δυνατόν πιο πολύ τον shot-caller της ομάδας ή οποιοδήποτε call επειδή έτσι μαθαίνουμε από τα λάθη μας. Επίσης, ανάλυση για τα games κάνουμε με τον αναλυτή. Tα scrims και τo management της ομάδας είναι πάνω στον “Speedy”. Οπότε θα μπορούσαμε να τον πούμε και πολυμηχάνημα. Είναι ο άνθρωπος για τα πάντα» καταλήγουν.

Όσο για το αν η αγγλική επικοινωνία τους δημιουργεί προβλήματα; Την προτιμούμε γιατί έτσι συγκεντρωνόμαστε καλύτερα στο παιχνίδι απαντούν. «Προτιμώ να δουλεύω σε αγγλόφωνο κλίμα επειδή συγκεντρώνομαι περισσότερο και δίνω πιο πολύ έμφαση στο παιχνίδι. Με τα ελληνικά έχω κάτι περίεργο και δεν μπορώ να παίξω τόσο συγκεντρωμένα. Δεν μ’ αρέσει η νοοτροπία του Έλληνα παίκτη και δεν προσπαθώ τόσο πολύ όσο προσπαθώ με τις ξένες ομάδες. Στην ομάδα, υπάρχει ένα language barrier επειδή δεν μιλάς την μητρική σου γλώσσα για να μπορείς να εξηγήσεις ένα πράγμα έτσι όπως το σκέφτεσαι. Καλώς ή κακώς δεν είναι εύκολη η συνεννόηση ωστόσο δεν υπάρχουν πολλά προβλήματα. Προσωπικά, το βλέπω θετικά επειδή έτσι μπλέκονται κουλτούρες, ανταλλάσουμε στοιχεία οι παίκτες και όλο αυτό είναι πολύ όμορφο» εξηγεί ο “Hungrypanda”, «αν υπάρχει κάτι αρνητικό είναι η δυσκολία του να κάνεις boot camp, να μαζευτεί δηλαδή η ομάδα και να παίξει μαζί. Κάτι που πιστεύω ότι είναι αρκετά σημαντικό» συμπληρώνει ο “Delitto”.

«Στα playoffs αποδείξαμε ότι μπορούσαμε όντως να νικήσουμε τους Greek Regenesis»

Mε το LAN να πλησιάζει, μέρα με τη μέρα, όλο και περισσότερο και με τις προπονήσεις, τα scrims και τα solo queue να αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της καθημερινότητας τους, οι δυο Έλληνες παίκτες παραδέχονται πως πέρα απ’ αυτά, σημαντικό ρόλο παίζει και η γνωριμία μεταξύ των συμπαικτών: «Αυτές τις ημέρες που θα περάσουμε στην Ρουμανία πιστεύω θα μας βοηθήσουν πολύ ώστε να γνωριστούμε και να ζήσουμε τους συμπαίκτες μας. Αποκτάς καλύτερο δεσμό με τον συμπαίκτη σου όταν τον βλέπεις κάθε μέρα και κάνεις πράγματα μαζί του. Τον καταλαβαίνεις πιο πολύ και μαθαίνεις ποια είναι τα όρια του, ξέρεις μέχρι που μπορείς να το φτάσεις. Και είναι καλό να δένεται η ομάδα γιατί έτσι πάει και καλύτερα στα παιχνίδια. Πιστεύουμε πως αν ήμασταν όλοι στην ίδια χώρα ή αν υπήρχε game house θα ήμασταν ακόμα καλύτεροι».

Ο ενθουσιασμός τους για τα ερχόμενα παιχνίδια μεγάλος. Πώς να μην είναι άλλωστε, όταν η εμφάνισή τους στα playoffs, δικαίωσε όχι μόνο την πολύμηνη προσπάθεια τους αλλά και την πίστη τους στις δυνατότητές τους; 

«Έχω ξαναπαίξει σε LAN του LGC. Υπάρχει αρκετό hype γιατί νομίζω πηγαίνουμε σαν αουτσάιντερ. Την τελευταία εβδομάδα της regular season είχαμε νικήσει τους Greek Regenesis, γι’ αυτό περιμέναμε πως κάπως θα τους κερδίσουμε και στα playoffs. Η εβδομάδα εκείνη ήταν λίγο άσχημη επειδή όλοι έλεγαν πως το παιχνίδι ήταν στημένο για κάποιους λόγους. Δεν παίξαμε τρομαγμένα και με την νίκη αυτή (στα playoffs) αποδείξαμε ότι μπορούσαμε όντως να τους νικήσουμε» υπογραμμίζει ο 23χρονος toplaner.

«Νομίζω από το LAN έχουμε μόνο θετικά στοιχεία να πάρουμε. Δεν είμαι στον επαγγελματικό χώρο πολλά χρόνια και ακόμα μαθαίνω παρόλο που έχω βρεθεί ως τώρα σε αρκετούς τελικούς. Νιώθω όμορφα που θα είμαι ένας από τους λίγους Έλληνες παίκτες που θα βρίσκονται στο final 4 του LGC. Νιώθω πολύ χαρούμενος με την ομάδα μου, που καταφέραμε και νικήσαμε τους GRE περνώντας στην τελική φάση. Στόχος της ομάδας ήταν να μπούμε στα playoffs. Εκεί κάναμε το καλύτερο που μπορούσαμε και περάσαμε. Δεν αφήσαμε περιθώρια στους GRE να εκμεταλλευτούν τα λάθη μας. Καλύπταμε ο ένας τον άλλον, οπότε δεν μας τιμώρησαν. Υπήρχε και υπάρχει πειθαρχία στην ομάδα» αναφέρει από την μεριά του ο “Hungrypanda”.

«Έχουμε καλή συνεργασία και εμπιστευόμαστε ο ένας τον άλλον»

Η Kliktech του Ηλία Θεοδώρου, είναι η ομάδα που θα αντιμετωπίσουν στον ημιτελικό. Μια ομάδα που πέρασε σχεδόν αήττητη από την regular season με θετικά στοιχεία της τα πλεονεκτήματα σε resources, το vision control και τον έλεγχο του χάρτη. Αλήθεια πώς σκοπεύουν να την αντιμετωπίσουν; «Δεν μ’ αρέσει που έχουν τόσα λίγα defeats. Οπότε νομίζω πως ήρθε η ώρα να πάρουν λίγα. Τα παιχνίδια θα είναι αρκετά δύσκολα. Μέσα στην σεζόν μπορεί να μην κερδίσαμε τους Kliktech αλλά τους είχαμε πάρει παιχνίδια από τα best of 3. Πλέον έχουμε και πολλά παιχνίδια να δούμε και να αντιγράψουμε play styles από LCK και LCS. Σίγουρα μπορούμε να πάρουμε πολλά πράγματα και από εκεί» εκτιμά ο “Delitto”.

«Έχουμε καλή συνεργασία και εμπιστευόμαστε ο ένας τον άλλον» τονίζει ο “Hungrypanda” επισημαίνοντας συγχρόνως πως όταν βρέθηκε -στα παιχνίδια της regular season- με την ομάδα των Different Dimension απέναντι στον αντίπαλο botlaner εκείνος έδειχνε αδύναμος. «Πιστεύω ότι αν ξαναπάρω ένα τόσο μεγάλο advantage όπως τότε, τώρα που έχω καλύτερη ομάδα και πιο δυνατή θα έχουμε πιο πολλές ευκαιρίες να φτάσουμε στην νίκη» αναφέρει.

Είναι γεγονός πως στο παιχνίδι τον τελευταίο λόγο έχουν –σχεδόν πάντα- οι champions. Οι επιλογές αυτών από τους παίκτες μονοπωλούν το ενδιαφέρον και δίνουν το έναυσμα για διάφορες συζητήσεις. Πόσο μάλλον όταν πρόκειται για ένα LAN. Έτσι, με τις επιλογές στο top να είναι περιορισμένες αυτή την στιγμή, δεν αναμένεται να έχουμε κάποια έκπληξη από τον “Delitto”. Τουλάχιστον έτσι ισχυρίζεται ο ίδιος: «Δεν νομίζω ότι μπορούν να εμφανιστούν περίεργοι champions αυτήν την στιγμή. Δηλαδή οι Ornn, Gnar είναι σταθερά πολύ δυνατοί champions, η Illaoi που παίζει ο Sacre είναι επίσης υπολογίσιμη. Δεν υπάρχει flexibility αυτή τη στιγμή. Eίναι τα tanks, παράδειγμα η Camille, οτιδήποτε όμως πέρα απ’ αυτά είναι αρκετά πιο αδύναμο».

Όσο για τον supporter “Hungrypanda”, τα tanks που δεν πεθαίνουν εύκολα και που θα κάνουν το engage και το playmaking της ομάδας, είναι αυτά που προτιμά. «Γενικά μου αρέσει να παίρνω πρωτοβουλίες και να είμαι εγώ αυτός που θα ξυπνήσει κάτι στο game. Μου αρέσει ο συνδυασμός Bard-Caitlyn, που όμως δεν είναι εφικτός τώρα. Θα ήθελα πολύ να παίξω Βard σε κάποιο παιχνίδι. Το καλύτερο combo αυτή τη στιγμή είναι το Τhresh-Kallista επειδή συνεργάζονται πολύ καλά και έχουν πάντα kill potential στο lane».

Και επειδή σχέδια για το μέλλον πάντα υπάρχουν, δεν θα μπορούσαμε να μην κλείσουμε χωρίς να γνωρίζουμε τους επόμενους στόχους τους. «Βραχυπρόθεσμα έχουμε την κατάκτηση του LGC και του ESL SEC. Μακροπρόθεσμα, εγώ προσωπικά θέλω να βελτιωθώ και να μπω κάποτε σε μία καλή ομάδα για να βελτιωθώ ακόμα περισσότερο. Θέλω να γίνω ο καλύτερος παίκτης που μπορώ να γίνω, να φτάσω στο όριο μου» αποκαλύπτει o “Hungrypanda” με τον “Delitto” να σχεδιάζει λίγο πολύ τα ίδια. «Η βελτίωση είναι ο μόνιμος στόχος του LoL παίκτη. Μετά τα τουρνουά θέλω να κοιτάξω τι προτάσεις θα έχω. Αν δεν έχω κάτι, θα προσπαθήσω απλά να βελτιωθώ» μας λέει.

Γράφει η Μαρία Κρουστάλη.

Η Μαρία είναι Content Contributor για το LGC. Μπορείτε να τη βρείτε στο Facebook εδώ.